Friday, October 26, 2007

VOYAGE 2 - Balik Kampung

Although there nothing much left in Mersing after the demised of my mother but as usual my balik kampung trip has been scheduled for this Raya. In fact we have been doing this family gathering for the past few years quite successfully. This year 10 out of 12 family members came back for the Raya gathering and visiting of our parents graves. Despite its being a simple get together but it has contributed effectively in fostering the brotherhood among us and for our children to get to know each other better. The family house reminds us of our childhoods and growing up together, thus gave a perfect setting for enhancing brotherhood solidarity. Although the old house has been replaced by a modest two story bungalow but the land reminds us of the struggle and hardship that our mother has to go through to win the land through years of court case. Personally I think none of us will be able to withstand the challenge in getting our family home through court case, we would have gave up rather easily from the owner who has gone back on his words on selling the house to us. Of course my mother will not take that nonsense and took her case even up to the Menteri Besar of Johor ……. considering that she was uneducated and won her case …. she was my greatest hero till today. After my father died in 1974 she single handedly became the breadwinner, schooling and feeding us up to university levels. All this sacrifice has made my Mersing trip always a special pilgrimage and fond remembrance of her sacrifice.

Actually my children have always looked forward for the Mersing trip. They need a good kampung and of course Mersing fit the bill well with its good beach, offshore islands and tourism town status. Their favorite CafĂ© is by the Mersing jetty where they sell good western foods ala KLs. Of course there was seafood restaurant by the Mersing beach that sells good cheap seafood dishes. The six of us have a field day ordering all that we wanted and the bill came to only RM 73 …. it’s about the cost per head to buaka puasa in KL hotel.

The trip was made more memorable this year when a group of my former primary school classmates came dropping by. I haven’t seen some of them since 1974 !!!! But when we start talking the childhood days seems to be just a short distance away. The old bonding is still very strong and we are just catching up on lost time, filling in the missing episodes of our life journey. Some of my old friends have been very successful despite their lack of paper qualifications. Sharom who used to spend lots of time at coffee shop talking over nothing is now the Permanent Chairman of UMNO Bahagian Mersing and successful businessman. Man Rabun is now the Chairman of Mersing Bumiputera Contractors Association ( MBCA). Waizman a simple dreamy Island boy from Pulau Aur is now a successful contractor and treasurer of the MBCA. Apandi is now the district education officer. Bidin is still working with JKR, while Karim Dol has retired and opens up his own motor workshop. The great thing is that as much as I am proud of their achievements and friendship they look up to me as one of their most successful friends.. We talked until 2 am before calling it a day ….. and of course the next morning another group of friends came by to catch up with old times. My plan to leave Mersing at 10.00 am was delayed to 1.00 pm due the heavy catching up sessions. Definitely my balik kampung trip this year was made more memorable with the old mates catching up sessions.

Of course in Mersing I also met the two marine officers from Marine Department entrusted to carry out the investigation on the Seagull Express ferry that caught fire offshore Pulau Tioman killing 7 passengers. They were under tremendous pressure to come up with a good investigation report and evading official and politicians who solicits news on the progress of the investigation. I guess prevention is always a more effective means of avoiding a tragedy and if you think safety is expensive then try an accident. The case reminds me of my experience in 1984 as Harbour Master of Perak. The ferry boats that cross Telok Intan to Seberang Perak have never complied fully with safety requirements and overloaded at most the times. When I sent my enforcement officer to check on their non compliance, the officers were threatened by the boat operators and chased away. I responded by sending my armed enforcement officers and pulled both of their boats to Jabatan Laut base. Of course two hours after that all hell broke loose because more then 500 passengers were stranded on each side of the river. I got nasty calls from almost everybody, the public, politicians and other government agencies including my boss from the HQs. They claimed that I was causing hardship to the public and I said I loved the people so much that I would not allow them to sail on un seaworthy and overloaded boats that can capsize in the river any time. After a heavy meeting at the District Officer office the boat operators agreed to complied fully to our requirements and we allowed the operations to resume under supervision. At the same time we charged the boat operators in court for their earlier non compliance. I did regular similar enforcement exercise at Lumut and throughout Perak. Looking back I am happy that during my tenure as Harbour Master of Perak there was no single ferry/ boat incident. I guessed after a while the ferry/boat operators realized that I would not compromised on safety and the best alternative for them is to comply to the safety requirements.

We could not leave Mersing without buying some keropok and ikan masin. I bought my keropok and ikan masin at Hj Puteh stalls at Tanjung with good discount. After all the owner was my school mate. The bonus this time includes RM 160 worth of frozen seafood ( 3 kg of Udang Laut, 3 kg of Sotong & Kerapu ) the good price was compliments from my brother network, since most of this good seafood were either sold to Singaporean or restaurant owner in Mersing. I found out that the frozen seafood was fresher and cheaper then those I used to buy at Labuan and Kota Kinabalu.

As usual while I am away the burglar alarms sounded a few times, but my good neighbors Hj Samsuddin and others were always there to ensure that everything was safe. The special guard we employed to look after our neighborhood throughout the Raya break was effective in ensuring the safety and security of our areas. All and all it was great and nostalgic balik kampung trip for us.

Wednesday, October 10, 2007

Akhir Ramadan - kembali kepada fitrah

Intipati daripada ceramah Ustaz Zamihan Mat Zain, Pensyarah dari Institut Latihan Islam M’sia di Surau Al Sobah , B.B. Bangi Ahad 7/10/07.

Marilah kita sentiasa bersyukur atas segala nikmat yang dikurniakan Allah kepada kita : Nikmat untuk terus hidup bernafas di bumi ini, nikmat harta benda dan kedudukan dalam kerjaya & masyarakat, nikmat makan minum, penglihatan, pendengaran, pegerakan, akal fikiran, hawa nafsu yang dipinjamkan kepada kita. Tanpa kasih sayang Allah hidup kita akan menjadi hampa, kosong dan bercelaru. Apabila kita diduga dengan mematikan deria pendegaran kita barulah kita merasa betapa cacatnya kita bila tidak dapat mendengar, apabila kita diserang asma dan tidak dapat bernafas dengan baik maka barulah kita dapat mersa betapa azabnya hidup jika tidak dapat bernafas dengan sempurna. Maka janganlah ambil ringan atas segala pemberian Allah kepada kita dan sentiasalah memanjatkan syukur kepada NYA dengan melaksanakan suruhan dan menjauhi larangan NYA.

Dalam melalui akhir Ramadan tidak perlulah kita tercari cari Al Qadar kerana malam penuh kemulian itu akan tetap datang tanpa dicari. Yang lebih penting adalah persediaan kita untuk menyambut malam istemewa kurniaan Allah dari segi Hati, Ilmu, Amal dan Pasarana.

Tanpa ilmu manusia akan sentiasa jahil, sesat dan tidak mungkin membina keyakinan atas segala yang dijanji dan difirman oleh Allah. Tanpa Ilmu akal kita yang cetek ini tidak akan mampu membina keyakinan kepada sesuatu yang tidak dapat dilihat dengan daya penglihatan yang dipinjamkan kepada kita. Tanpa Ilmu bagaimanakah matahati kita dapat melihat dengan keyakinan 100% kebesaran dan kurniaan Allah seperti Al Qadar.

Saya sendiri memerlukan 10 tahun mempelajari ilmu pelayaran sebelum berupaya menjadi nakhoda yang mampu melayari kapal ke seluruh pelusuk dunia. Selepas itu saya memerlukan 10 tahun lagi pengalaman dan pelajaran sebelum diiktiraf sebagai salah seorang tokoh maritim Negara. Maka begitulah juga dalam Ilmu Islam, kita perlu mempelajarinya dengan baik dan istiqamah sebelum dapat menghayati dan mengtafsir firman Allah dan hadis Nabi dan hukum hakam dengan baik yang tidak tercapai oleh akal tanpa ilmu. Sesungguhnya Islam adalah agama orang berilmu kerana kita tidak mungkin dapat menyempurnakan Islam sebagai cara kehidupan tanpa mempunyai ilmu yang memadai bagi penghayatannya.. Allah menerima segala kekurangan amalan hambanya selagi mana mereka berusaha memperbaiki diri dan belajar ilmu yang mereka perlukan dan wajib ke atas mereka. Maka janganlah kita malu untuk belajar atau bertanya kepada yang pakar dalam hal hal agama yang kita kurang pasti atau arif. Kita bertuah kerana di Malaysia kita mempunyai ramai cendikawan Islam yang berkelulusan dari dalam dan luar negara. Kalau dalam masallah perundangan sivil kita merujuk kepada peguam, apabila sakit kita rujuk kepada doktor, untuk membina bangunan kita rujuk kepada jurutera maka kenapa dalam hal hal agama kita tidak rujuk kepada ustaz yang arif tentang hukum hakam Islam?

Falsafah Ramadan adalah melatih diri kita kepada maksima amal dan minima maksiat. Semoga gaya hidup kita dibulan Ramadan menjadi amalan sepanjang tahun dan kita mendapat keampunan Allah dan kembali kepada NYA dalam keadaan suci dan bersih. Kita perlu menerapkan matlamat “ Takut, Bershukur dan Hidayah Allah “ bagi memastikan perjalanan kita menuju kepada Allah adalah selamat. Pastikan segala yang kita lakukan di dunia ini sama ada di dalam atau di luar ibadah adalah kerana Allah. Segala kebaikan yang kita lakukan sesama manusia ada kerana Allah. Itulah perbezaan atara orang orang yang beriman dan yang kufur kepada Allah. Orang orang kafir juga melakukan pelbagai kebaikan dalam kehidupan tetapi kerana mereka kufur kepada Allah maka kebaikan itu tinggal kebaikan tanpa keredaan Allah.

Maka sebagai insan yang tidak sempurna maka sentiasalah kita bertaubat kepada Allah atas kekurangan dan kesalahan kita. Sedangkan Nabi s.a.w yang maksum bertaubat lebih dari 70 kali sehari, maka kita insan yang tidak sempurna ini perbanyakkanlah taubat kita kepada Allah. Dengan cara ini hati kita akan sentiasa bersih dan membawa kepada ketenangan jiwa dan kesempurnaan kehidupan di dunia. Sebenarnya mulia manusia adalah bergantung kepada hatinya bukanlah kerana harta dan kedudukan mereka. Hati merupakan raja kepada segala perbuatan dan perasaan maka jagalah hati supaya tidak di kawal nafsu dengan berzikir, tasbih, selawat dan amal amal mulia.

Marilah kita meningkatkan kuantiti dan kualiti amalan kita dengan menjiwai bacaan ayat ayat suci supaya ianya dapat menusuk ke kalbu dan memberi kenikmatan kepada ibadah kita. Berusahalah untuk memahami ayat ayat Allah yang kita baca dalam sembahyang dan doa. Dalam kita membaca Quran dan Hadis fahamilah terjemahannya. Seperti mana kita selalu taksub kepada Guru Guru Pengurusan daripada barat sepeti John P. Kotter, Alvin Toffler, Subir Chowdhery dll dengan membaca dan memahami karya mereka maka lakukan setidak tidaknya pekara yang sama kepada kalam Allah dan hadis Nabi. Sesungguhnya Allah turunkan Al Quran itu untuk menjadi panduan dan rahmat kepada semua makhloknya agar mereka mendapat kejayaan di dunia dan di akhirat. Kerana kita ini kejadian Allah maka DIA lah yang maha mengetahui apa yang terbaik untuk kita. Kalau kita boleh menggunakan ‘Manual’ yang di sediakan oleh pembuat kereta dalam memastikan kesempurnaan berfungsinya kereta kita kenapa tidak mahu mengikut ‘Manual’ yang di sediakan oleh Allah dalam mengurus diri kita. Atau adakah kita lebih pandai daripada Allah dalam menentukan apa yang terbaik untuk kita dengan berpandukan kepada akal semata mata? Maka pastikan amalan yang kita lakukan mengikut tanda aras yang ditetapkan oleh Allah bukanlah yang dicipta oleh kita sendiri. Janganlah kita sempitkan ilmu Allah kepada amalan beragama sahaja kerana semua ilmu yang kita perolehi di duni ini : sains, teknologi, sastra, kejuruteraan, angkasa lepas dsb adalah datangnya daripada Allah yang maha mengetahui.

Dalam mengakhiri Ramadan dan bertemu Syawal pastikan kita istiqamah kepada amalan amalan baik kita di sepanjang Ramadan ( Maksima amal & minima mungkar ). Janganlah kita biarkan nafsu merajai hati dalam bertemu Syawal. Bersederhanalah dalam perbelanjaan, persiapan dan kawal tingkah laku. Pastikan kita keluar daripada tarbiah Ramadan dengan fitrah dan sebagai insan yang lebih baik dan istiqamah hingga ke akhir hayat. Kalau kita keluar dari Ramadha tanpa pembaikan diri dan peningkatan kualiti amalan & kehidupan maka kita menjadilah orang yang rugi.

Ambillah kesempatan hari mulia untuk memohon keampunan kepada kedua ibu bapa, ahli keluarga, sanak saudara, dan sahabat handai. Berilah penekanan yang lebih kepada kedua ibu/bapa kerana Allah tidak akan meredai mereka yang menderhaka/tidak mendapat keredaan ibu/bapa. Marilah kita membawa ahli keluarga kita bersama menuju ke jalan Allah. Jangan biarkan anak anak kita jauh dari haluan Islam dalam dugaan dunia hari ini yang semakin mencabar dan bercelaru akibat tangan tangan manusia. Sama samalah kita anjurkan Takbir Hari Raya di rumah kita bersama keluarga disamping berjemaah di Mesjid. Dekatkanlah diri kita dengan rumah rumah Allah dan orang orang yang sentiasa berjuang di jalan Allah. Jika berkesempatan ziarahilah kubur orang tua kita bersama keluarga untuk mendidik mereka dan kita kepada jalan pulang.

Semoga Syawal ini kita kembali kepada Fitrah - suci dan bersih, semoga kita keluar daripada Ramadan dengan cermelang dan meneruskan kecermelangan tersebut sebagai gaya hidup sepanjang hayat, menuju jalan pulang. Wasalam.